Annemei Kalden

Annemei Kalden: Bag to the Future werd echt professioneel nadat ik een Birkin bag had gescoord

  • People
  • Interviews

Annemei Kalden is tassenfreak pur sang. Onder de naam Bag to the Future verkoopt zij fantastische, op maat gemaakte leren tassen en accessoires. In een interview met haar kwamen we meer te weten over het label en ‘the girl behind the bag’.
Men zegt dat de inhoud van een tas veel zegt over iemands persoonlijkheid. Wat draag jij steevast mee in jouw tas? Eigenlijk best wel veel chaos, en dat zegt direct ook wel iets over mij, haha. Ik ben zo iemand die van alles en nog wat in haar tas gooit, en ik ben ook niet het type dat allemaal verschillende vakjes orde houdt in haar tas of zo.

Dus als we op zoek zijn naar een tas met allemaal verschillende vakken hoeven we niet bij jou aan te kloppen? O, zeker wel! Omdat ik voornamelijk maatwerk lever kunnen klanten bij mij juist aangeven wat ze zelf prettig vinden. Je hebt de keuze uit de verschillende modellen uit de collectie: Harley, Little Harley, Lucy, Sally, Charley en Jacky. Na het kiezen van een basismodel wordt het pas echt leuk, welke kleur gaat het worden, veel of weinig vakjes, rugtas of shopper? You name it, I make it! Wat ik daar leuk aan vind is dat ik de persoonlijkheid van de klant dan ook automatisch terug kan zien in het model tas dat ik voor ze maak. Maar zelf heb ik voldoende aan een vakje voor mijn telefoon.

Bag to the Future: Annemei Kalden
Kun je ons iets vertellen over de start van het merk Bag to the Future? Een aantal jaar geleden ben ik begonnen met het verzamelen van vintage tassen. Al mijn hele leven bezoek ik rommelmarkten in Frankrijk, waar ik weleens een tas voor mezelf kocht. Toen steeds meer mensen begonnen te vragen naar waar ik al die tassen vandaan had, eigenlijk omdat ze er zelf ook graag eentje wilde hebben, besefte ik me dat ik daar iets mee moest doen. Vanaf dat moment ben ik pas echt gericht gaan kijken op de vintagemarkten, en ben ik tassen gaan inkopen en verkopen. Eigenlijk een hobby die uit de hand begon te lopen toen ik van mijn klanten steeds meer vraag kreeg naar grote shoppers.

Want? De grotere modellen tassen zijn echt iets van nu, in het vintage tijdperk zag je die helemaal niet. Dus zat er maar een ding op: ik moest ze zelf gaan maken. In eerste instantie van gerecycled leer, door banken te strippen en het ‘geleefde’ leer in mijn tassen te gebruiken. Echt professioneel werd het pas nadat ik een Birkin bag op de rommelmarkt had gescoord en die voor een goede prijs kon doorverkopen. Dat geld heb ik gebruikt als opstartkapitaal van mijn bedrijf, en kon ik ook eindelijk een goed naaimachine kopen.

Toen werd het natuurlijk massaal banken ontleden? Haha, dat viel wel mee. Het ophalen en strippen van zo’n bank kostte me enorm veel tijd, en als klanten een specifieke kleur tas wilden bestellen was het vrijwel onmogelijk om een geschikte bank te vinden. Om constante kwaliteit en kleur te kunnen leveren aan klanten ben ik daarom overgestapt op nieuw leer. Nog steeds met die doorleefde uitstraling, omdat dat gewoon iets is dat ik heel tof vind. Dat past gewoon écht bij Bag to the Future.

Bag to the Future: Annemei Kalden
Daarover gesproken. Waarom heb je eigenlijk gekozen voor deze naam? In de periode waarin ik alleen nog bezig was met de verkoop van vintagetassen, was ik op zoek naar een naam die ik vond passen bij mijn bedrijf. Iets wat moest slaan op ‘tweedehands’ en ‘vintage’, maar daarbij wel gemixt met streetstyle en de hedendaagse tijdsgeest. In een brainstormsessie met familie kwam uiteindelijk iemand met deze naam, en die vond ik meteen perfect. Nog steeds ben ik er heel erg blij mee.

Dat snap ik. Kan je misschien ook iets vertellen over de productie en wat jouw tassen zo bijzonder maakt? Zeker! Dat doe ik namelijk volledig zelf. Van A tot Z ligt de productie van mijn tassen in mijn eigen handen, waardoor ik altijd zeker ben dat er goede kwaliteit geleverd wordt. Het leer koop ik in bij een groothandel en dat snij ik, plak ik, en zet ik zelf in elkaar.

Helemaal zoals wij dat willen? Ja! En wat ik vooral ook merk is dat mijn klanten het heel tof vinden om via sociale media betrokken te worden bij het productieproces van hun tas. Maar op afspraak langskomen in mijn atelier in Vlaardingen kan natuurlijk ook. Dan is er bij het samenstellen van een tas ook net wat meer mogelijk dan online. Het is simpelweg onmogelijk om alle eindeloze mogelijkheden online aan te kunnen bieden. Hoewel ik wel bezig ben met een nieuwe webwinkel, zodat het makkelijker wordt om online een tas te kunnen samenstellen. Daarnaast geef ik ook masterclasses! Tijdens mijn 2 à 3 uur durende masterclasses krijgt men ook de kans om de perfecte tas te ontwerpen. Onder mijn begeleiding, kennis en ervaring leid ik ze tijdens de masterclass door alle stappen heen om de perfecte tas voor zichzelf te ontwerpen. Ik vertel ze over de verschillende modellen, typen leer en waar je op moet letten bij het samenstellen van een tas. Aan het eind van het event heeft de klant een ontwerp op papier van de ultieme tas die perfect aansluit bij alle wensen en die helemaal bij hem/haar past. Nooit meer zoeken naar de perfecte tas! En guess what, ik kan dat ontwerp voor ze maken! 16 februari '19 is er trouwens weer een masterclass!

Bag to the Future: Annemei Kalden
Maar de collectie bestaat niet alleen uit tassen, toch? Welke producten verkoop je allemaal nog meer? Naast de tassen verkoop ik inderdaad ook een aantal accessoires. Op dit moment portemonnees in twee maten, paspoorthoesjes, card holders en een iPadhoes. Maar de collectie blijft in ontwikkeling, waarbij ik sterk rekening houd met de wensen van de klant maar het ook super belangrijk vind dat de uitbreiding bij Bag to the Future past. Steeds vaker zie ik ook dat klanten hun eigen Bag to the Future-collectie uitbreiden. Dus eerst een shopper, waarna ze later terugkeren voor bijvoorbeeld een bijpassende portemonnee.

Voor wie zou jij zelf ooit nog eens een tas willen ontwerpen?Hmm, daar heb ik eigenlijk nog nooit over nagedacht! Het klinkt misschien een beetje gek, maar ik denk dat ik vooral tassen maak voor mezelf. Of eigenlijk voor types zoals ik, die zich kunnen identificeren met mijn merk. En eigenlijk hoop ik dat dat ook vooral zo blijft. Begrijp je wat ik bedoel?

Absoluut. Mooi dat je met je merk zo dicht bij jezelf blijft. Kun je ook geen andere merken noemen waarmee je graag nog eens een samenwerking aan zou willen gaan? Ik zou het zeker tof vinden om een keer met een kledingmerk een samenwerking aan te gaan. Niet per se met een heel groot merk, maar ook hier geldt weer dat ik het belangrijk vind dat het  goed bij mijn merk past. Alleen al omdat ik het super leuk vind om toffe fotoshoots te doen, en die combinatie is natuurlijk enorm leuk. Wel moet ik zeggen dat ik – juist omdat ik nu alles alleen doe - het best lastig vind om dingen uit handen te geven. Maar het lijkt me zeker wat; als het merk maar past bij mijn merk en mijn verhaal!

Bag to the Future: Annemei Kalden
Je begon met het verkopen van vintage tassen, nu verkoop je zelfgemaakte leren tassen en accessoires. Én je geeft ook nog eens workshops? Klopt! Met het geven van workshops ben ik zo’n twee jaar geleden begonnen omdat er heel wat mensen waren die ook zelf aan de slag wilden met het maken van een tas. In het begin alleen met een clutch, maar dat ben ik later ben gaan uitbreiden met een schoudertas. Je krijgt van mij dan een basismodel, en daar kun je eigenlijk van alles aan veranderen. Dus de sluiting, verschillende typen leer, sierbandjes, polsbandjes, noem maar op. En dat gaat super goed; voorlopig zit ik helemaal volgeboekt!

Wauw, te gek zeg! En nóg verder in de ‘future’? Wat staat er voor jou allemaal op de planning? Uiteindelijk wil ik toch wel dingen gaan uitbesteden in het productieproces. Zelf heb ik natuurlijk maar twee handen, en naast het maken van de tassen moet er nog zoveel meer gebeuren! Maar wat ik zeker niet wil is met de productie naar het buitenland. Het is nu echt een Hollands product waarbij ik het hele proces zelf in handen heb. Dus ik zou graag een aantal mensen in dienst nemen die bij mij in de studio komen naaien. Zodat ik toch nog de controle kan houden, haha!

Editor

Anouk Goedegebuur

Related Stories

Marjolijn Fliek van Raket & Distels
Allon Dery: “We blijven vooral een Rotterdams bedrijf, zonder veel poespas!”
Daisy Vermeer - BEOCCA