Pineut

Marlies van Iterson: Wij willen met Pineut een eerlijk product op de markt brengen.

  • People
  • Interviews

Met honderden verkooppunten in binnen- én buitenland en een verkoopaantal van 100.000 verkochte producten is Pineut na zes jaar al lang niet meer het hobbyproject van twee vriendinnen. Toch zijn oprichters Marlies van Iterson en Femke van der Kuijp nog steeds vooral makers, en experimenteren ze nog volop met (seizoens)smaken en nieuwe do-it-yourself-producten.
Hoe is het succes van Pineut allemaal precies begonnen? "Tijdens een rondje hardlopen bij de Kralingse Plas! Femke en ik bespraken hoe leuk het zou zijn om een eigen product op de markt te zetten. Ik had een opleiding op het gebied van productontwikkeling gedaan en Femke was erg creatief. We zochten een leuk project om dat in kwijt te kunnen. Omdat we wisten dat van mooie ideeën vaak niets terecht komt zonder een deadline, boekten we gelijk een kraampje op de Swan Market een paar maanden later. Vervolgens moesten we nog bedenken wat we dan wilden verkopen."


Hoe zijn jullie toen op likeur gekomen? "Toen een vriendin vertelde hoe haar oma zelf likeurtjes maakte en ze dat helemaal aan het herontdekken was, ontstond het idee om home-made likeuren te ontwikkelen. Ik maakte wel eens zelf limoncello en Femke ook wel andere likeurtjes, dus dat moest ons wel lukken. Dat idee strandde al vrij snel, toen bleek dat we op de Swan Market geen alcohol mochten verkochten. Maar juist door dit probleem ontstond een veel leuker idee: we ontwikkelden drie do-it-yourself-likeuren, dus glazen flessen met precies die kruiden en andere smaakmakers om je eigen likeur te maken. Alleen de alcohol moest de koper dan zelf nog toevoegen. Pineut was direct een succes. 35 van de 50 flessen werden verkocht en we kregen heel veel leuke reacties!"


Hoe is de stap gemaakt van 50 flessen op de Swan Market naar 100.000 flessen dit jaar in binnen- en buitenland? "We besloten de opbrengst van die 35 flessen te gebruiken om nog een keer op de Swan Market te staan en die tweede keer werden we op de markt benaderd door een eerste verkooppunt. Toen werd het wel wat serieuzer. Moesten we ons niet inschrijven bij de Kamer van Koophandel? En hoe moesten we een factuur opstellen? Het eerste jaar gingen we vooral probleemoplossend te werk. Gelukkig hadden we daar ook de tijd voor, want ondertussen verkocht het product zichzelf. We hebben daar eigenlijk weinig moeite voor hoeven doen. De aanvragen kwamen meestal vanzelf! We hebben zo vaak telefoontjes gekregen van verkopers die een fles als cadeautje hadden gekregen, en zo enthousiast waren dat ze ons product ook in hun winkel wilden verkopen. Zo groeide Pineut binnen een jaar uit tot een echt bedrijfje."

En jullie deden nog steeds alles zelf? "Ja, toen ook nog naast onze 'normale' banen. Dus dat betekent dat we op een gegeven moment iedere avond bij mij thuis in de kelder flessen stonden te vullen. Dan zat ik weer in de auto onderweg naar familie etiketjes te knippen. Dat moest anders, dus besloten we de productie uit te besteden aan een sociale werkplaats. Het sociale element daarvan spreekt ons erg aan en past perfect bij ons doel om een eerlijk product op de markt te brengen. Er is ons wel eens aangeboden om de productie tegen lage kosten aan een fabriek in Oost-Europa uit te besteden, maar dat past gewoon niet bij ons."


Zien we dat eerlijke van Pineut ook terug in de biologische ingrediënten van de flessen? "We hebben nog niet het keurmerk om te mogen zeggen dat onze producten biologisch zijn, maar daar zijn we hard mee bezig. We vinden het belangrijk om met goede leveranciers samen te werken, dus we kiezen zo veel mogelijk voor duurzaam en lokaal. We werken bijvoorbeeld samen met Man met bril voor de koffiebonen in onze Sterk Bakkie-smaak.”

Was dat niet ook een van de Pineutsmaken van het eerste uur? “Ja, Sterk Bakkie was een van de eerste drie smaken op de Swan Market, al hebben we dat wel gefinetuned met dus bijvoorbeeld de bonen van Man met bril. Onze Klaar voor een kus - een soort Hollandse versie uit de zeventiende eeuw van limoncello - is sinds die markt wel helemaal ongewijzigd gebleven.” 


Wat was voor jou de grootste mijlpaal? "Ik heb altijd gedacht: als mijn product bij de Dille & Kamille ligt, dan ben ik klaar. Inmiddels wordt Pineut daar niet alleen verkocht, maar ontwikkelen we zelfs speciale smaken voor Dille & Kamille!"

Dus mission accomplished, nu ben je klaar? "Nee, we zijn nog lang niet klaar met Pineut. We zijn nu druk  bezig met het uitbreiden van ons afzetgebied naar bijvoorbeeld Duitsland en Denemarken. Ook blijven we experimenteren met onze smaken. Voor bedrijven als Dille & Kamille, maar ook voor onze eigen seizoensspecials."


En jullie zijn nog een tweede do-it-yourself-productlijn gestart. "Ja, uit frustratie over het ongezonde aanbod aan ontbijtproducten hebben we 'Hannes (het zelf)' opgezet. Net als bij Pineut vind je in de verpakking precies de ingrediënten die nodig zijn om - zonder kunstmatige toevoegen en suiker - zelf je ontbijtproducten zoals hazelnootpasta, granola, ontbijtrepen en crackers te maken. Met ons recept kan je in het vervolg zelf aan de slag! We willen Hannes graag verder uitbreiden met meer ontbijtproducten. Heerlijk om ook daar weer al onze creativiteit in te kunnen stoppen. We hebben inmiddels met Pineut een succesvol bedrijf, maar we zijn in de eerste plaats nog steeds makers."

Editor

Maartje Verheijden

Related Stories

Marjolijn Fliek van Raket & Distels
Allon Dery: “We blijven vooral een Rotterdams bedrijf, zonder veel poespas!”
Daisy Vermeer - BEOCCA