Reisroute Costa Rica

Pura Vida: mijn reisroute door het prachtige Costa Rica

  • Travel
  • Lijstjes

Costa Rica: het land van de luiaards, Chiquita bananen en gigantisch grote koffieplantages. Maar vooral van de paradijselijke stranden, eindeloze jungles en wilde dieren. Ik reisde er in twee maanden tijd doorheen. In m’n eentje. En ik kan je met volle overtuiging vertellen dat het de beste beslissing van mijn leven is geweest.

Ik hoor je denken: ‘als vrouw alleen door Costa Rica reizen, is dat wel zo slim?’ Ik heb namelijk niets anders gehoord de weken voor mijn vertrek. Niet alleen mijn ouders, maar ook vrienden, ouders van vrienden en ieder ander tegen wie ik vol trots over mijn reis begon, hadden zo hun bedenkingen bij m’n vertrek. Maar geloof me, na het lezen van dit artikel (en vooral het zien van de foto’s) boek jij ook linearecta een ticket naar de meest prachtige plek in Zuid-Amerika. En dan moet je deze plekjes vooral niet overslaan:

 

Santa Teresa

 

Het is een zwaar understatement om te zeggen dat Santa Teresa mijn favoriete plek in Costa Rica was. Ik werd verliefd op dit surfdorp aan de Pacifische kust meteen toen ik er aan kwam. De lieve, gastvrije mensen zijn een voorbeeld voor iedere gestreste Nederlander. Het enige regiem dat je in dit dorp tegenkomt, bestaat uit: healthy food, yoga en surfen. Wakker word je hier om 06.00 uur door de brullende apen en  een half uur later lig je, net als ieder ander, met je surfplank in het water. Mocht je daarna nog energie over hebben, kun je meteen doorrollen naar de eerstvolgende yogales en anders doe je die ergens in de namiddag. Verder kennen ze hier weinig striktheid wat betreft tijd. Oh ja,  op de zonsondergang na. Want die vind elke avond om stipt 17.45 uur plaats en is een van de mooiste dingen die je hier gaat zien. Niet gek dus dat heel het dorp dan op het strand te vinden is. Een bus die op tijd is of een winkel die naar openingstijden de deuren opent, hoef je hier niet te verwachten. ‘Pura Vida’ noemen ze dat, puur leven, oftewel: je helemaal nergens druk om maken.

Zonsondergang Santa Teresa
Santa Teresa

 

Samara

 

Nog zo’n pareltje aan de Pacifische kust is Samara, door locals ‘the black hole of happiness’ genoemd. Hier bestaat het leven, net als in Santa Teresa, voornamelijk uit eten, Shavasana en golven. Maar ook het nachtleven staat hier centraal. Neem er dus vooral surflessen en geniet ’s avonds in een gezellige bar van cocktails en live muziek. Uitbrakken met een goed ontbijt de volgende dag? De beste ontbijtjes scoor je hier bij Bouticafe Bohemia.

Surfboarden Samara
Eten Samara

Monteverde

 

Eenmaal helemaal destressed na een bezoek aan de Pacifische kust, is het tijd voor actie. Een kwart van Costa Rica bestaat uit nationale parken en beschermde natuurgebieden dus wie op avonturenpad wil, kan in Costa Rica zijn hart ophalen. Mijn avontuur begon in Monteverde. Bij de Cloud Forest om precies te zijn. Hier hangt het hele jaar door een dichte mist, wat een bijzonder mysterieus gevoel geeft. Vergeet vooral niet je regenjas en een dikke trui mee te nemen want,  in tegenstelling tot de rest van het land, is het hier behoorlijk koud en nat. Door de hoge luchtvochtigheid en lagere temperaturen is dit een van de meest dichtbegroeide plekken van het land en dat is de kou meer dan waard. En no worries, na een tour door de jungle, een ritje aan de canopy en genoeg foto’s op de welbekende hangbruggen, kun je weer de warmte in.

Cloudforest
Luiaard Monteverde

 

La Fortuna/Arenal

 

Die warmte vind je al iets meer in La Fortuna. Dit gebied is een van de meest toeristische plekken van Costa Rica, maar zeker een die je niet wilt missen. Er bevindt zich hier een eyecatcher die je vanuit elke hoek van het gebied kunt spotten: de gigantische Arenal vulkaan. Je kunt 'm helaas niet beklimmen, maar voor wat adrenaline kun je wel met een zipline door de jungle zoeven. Verder zijn een bezoek aan het natuurpark, een duik in de natural hotsprings en de hike naar La Fortuna waterval ook must-do’s als je hier bent.

Arenal volkaan
La Fortuna waterval

Manuel Antonio

 

Van La Fortuna reis je gemakkelijk door naar Manuel Antonio. Vergeet in dat geval vooral niet een stop te maken bij Bridge Over Rio Tarcoles om krokodillen te spotten. Als het mee zit, kun je er wel tientallen gigantische krokodillen zien. En dat is slechts een voorproefje van de dierenpret die je daarna te wachten staat. In het nationale park van Manuel Antonio krioelt het van de luiaards, kikkers, slangen, vlinders, aapjes, wasberen, coatís (neusberen) en zelfs rendieren. Genoeg te zien dus. Ook voor ontspanning ben je hier aan het juiste adres. In het park bevindt zich een prachtig, uitgestrekt strand: Playa Manuel Antonio. Het is een van de, wat zeg ik, misschien wel het mooiste strand van Costa Rica. Zorg wel dat je op tijd bij het park bent, want er worden maar 200 bezoekers per dag toegelaten. Manuel Antonio National Park opent van dinsdag t/m zondag om 7.00 uur en entree kost je $26.

Wasbeer Manuel Antonio
Playa Manuel Antonio

Puerto Viejo

 

Nu wel klaar met de jungle? Goed nieuws: relaxation awaits you aan de andere kant van het land. Voordat je hier aankomt, rij je eerst langs kilometerslange (Chiquita)bananenvelden, onbemande stranden en torenhoge palmbomen. Eenmaal aangekomen aan de Caribische kust heerst een mega ontspannen vibe en is alles weer ‘pura vida’. In Puerto Viejo verplaats je jezelf het makkelijkst (lekker Hollands) op de fiets. Hiermee rijdt je langs alle prachtige stranden. Mijn favorieten zijn Punta Uva en Manzanillo. Het is een stukje fietsen, maar met het uitzicht hier vergeet je de afstand meteen. Als je geluk hebt, kun je zelfs luiaards spotten terwijl ze de weg oversteken. Toe aan een stop of uitgehongerd van het fietsen? Onderweg kun je van heerlijke, kleurrijke salades, sandwiches en bowls genieten bij Gypsea.

Vlakbij Puerto Viejo ligt het kleine dorpje Cahuita met ook weer een nationaal park. Hier kun je een wandeling maken van ongeveer 4 uur waarbij je links niets anders ziet dan witte stranden en een helder blauwe zee. Op rechts ligt ongerepte jungle en moeras. Door de afgeschermde ligging hebben de dieren hier weinig last van natuurlijk vijanden en dus laten de aapjes, luiaards en wasberen zich makkelijk zien. In tegenstelling tot Manuel Antonio is het hier behoorlijk rustig dus grote kans dat je kilometers strand voor jezelf hebt. Oh en, niet geheel onbelangrijk, entree is hier (in tegenstelling tot bijna alle andere parken) gratis.

Aap Puerto Viejo
Cahuita National Park

 

Bocas del Toro

 

Als je eenmaal 13 uur gevolgen hebt om Costa Rica te bezoeken, kan een uitstapje naar Panama niet ontbreken. Vanaf Puerto Viejo ben je hier in slechts 2,5 uur. De kleine eilandengroep aan de Caribische kust heeft alles wat je nodig hebt: helder blauw water, witte stranden, hangmatten en genoeg foodspots. Het centrale eiland is Colon. Hier scoor je de lekkerste ontbijtjes bij Amaranto. Voor diner en cocktails kun je terecht bij het altijd gezellige La Buga. Feesten kun je elke vrijdag de hele dag tijdens Filthy Friday. Het hele eiland doet dan mee met een barcrawl langs verschillende eilanden.

Wil je het eiland af? Met verschillende taxiboten kun je een tour doen langs Cayo Zapatilla. Dit kost je zo’n $45. Hier ervaar je het ultieme eiland gevoel én kun je dolfijnen zien. Ook Starfish beach is een bezoekje met de taxiboot waard. Dankzij het heldere water kun je hier bijna altijd tientallen zeesterren zien.

Cayo Zapatilla
Starfish Beach
Als je nu nog niet overtuigd bent van al het moois dat Costa Rica te bieden heeft, weet ik het ook niet meer.

Editor

Pamela Conner

Related Stories

Valencia

5x dit moet je doen in Valencia

  • Sofie Lambrou
  • Spanje
  • Valencia
  • Travel
Kirsten in Kroatië
Chiang Mai