Apollo RV camperreis Verenigde Staten van Amerika

Roadtrip door de Verenigde Staten: van Minneapolis naar Los Angeles

  • Travel
  • Lijstjes

Het is ondertussen alweer 3 (!) jaar geleden, maar ik wilde onze roadtrip door Amerika toch nog heel graag met jullie delen. Het is namelijk één van de meest fantastische dingen die ik ooit heb gedaan én wie weet kan je onze route wel gebruiken als inspiratie voor jouw droomreis door de Verenigde Staten!
Wij boekten onze camperreis toentertijd via WTC, maar volgens mij hebben ze deze nu helaas uit hun aanbod gehaald. Gelukkig zijn er genoeg andere aanbieders te vinden. En let vooral op wegbrengacties, dat scheelt een he-le-boel geld. De camper krijg je dan namelijk gratis mee! Wij betaalden - naast de standaarduitgaven natuurlijk - enkel voor onze vliegreis, campings en benzine.

First things first: regel een ESTA

Voor je naar de Verenigde Staten kan vliegen heb je natuurlijk wel een ESTA Amerika (USA) nodig. Mits je van plan bent om er niet langer dan 90 dagen te verblijven! Een tipje: stress heb je waarschijnlijk al genoeg, dus is het fijn dat je dit digitale reisdocument al vanaf €29,95 heel gemakkelijk kan aanvragen via e-visums.nl. Kost je zo'n 5 minuten en je kan betalen met iDEAL, Mister Cash of per overboeking. Geen creditcard nodig dus (al kan ik een creditcard voor een reis naar Amerika dan wel weer heel erg aanraden). Als je ESTA geregeld is, kan er bijna niets meer misgaan! 

Minneapolis, Minnesota

Via Chicago vlogen we naar Minneapolis, waar we één nachtje verbleven in een hotel vlakbij het vliegveld. Let op: voor de eerste nacht móet je een verblijfadres opgeven, dus hiervoor een hotel boeken is een vereiste. De volgende ochtend stonden we vroeg op, waarna we met een bus vol toeristen naar Forest City, Iowa, werden vervoerd. Hier vind je namelijk de fabriek waar de campers (van Apollo RV) opgehaald moesten worden. Houd er rekening mee dat je daar een paar uur zoet bent, want je krijgt er alle uitleg, moet een aantal gegevens achterlaten en krijgt een camper toegewezen (je mag helaas niet zelf kiezen bij een wegbrengactie). 

Camperreis Amerika
Aan het einde van de middag ging onze reis beginnen! We hadden al een aardige planning gemaakt en wisten dat Denver onze eerste échte stop zou worden. Invoeren op de gps en rijden maar. We besloten eerst de Walmart in Des Moines leeg te kopen (love love love de Walmart) en reden nog door tot een casino bij Lincoln, Nebraska om onze eerste nacht in de camper door te brengen. 

Denver, Colorado

De volgende ochtend reden we door gigantisch windering Nebraska door naar Denver. Na een aantal keer bang te zijn geweest van de weg te vliegen, want je vangt met zo'n gevaarte toch net iets meer wind dan met een normale auto. In Denver hadden we trouwens alvast een camping voor RV's geboekt: Prospect RV Park. In het donker vond ik het een beetje een spannende locatie, maar de volgende dag werden we verrast door de vriendelijkheid van de mensen hier. Omdat onze creditcard bij hen geweigerd werd, kregen we zomaar $20,- mee om met de bus (incl. zingende buschauffeur) de stad in te gaan en te pinnen. Heel fijn, dat vertrouwen!

Denver, Verenigde StatenDenver, Verenigde StatenDenver is trouwens sowieso een absolute aanrader. Veel hoogbouw, heel clean, omringd door besneeuwde bergen en écht hele fijne mensen. Ik heb een aantal keer geroepen dat ik er dolgraag zou wonen. Aanraders: eigenlijk moet je gewoon rondlopen, maar sla zeker 16th Street Mall, het gebied rondom Civic Center Park en Larimer Square (met gezellige lichtjes!) niet over. In deze laatste straat kan je ook  goed terecht bij The Market (hotspot alert) voor een lekkere bak koffie!

Moab, Utah

Onze reis kon niet beter beginnen dan in Denver, maar het was tijd om door te gaan naar Moab. Vanuit de stad gingen we de besneeuwde bergen in - práchtig - en belandden plots in de zomer in Utah. Een wereld van verschil qua temperatuur! We hadden vooraf geen camping geboekt in Moab, maar hadden er geen rekening mee gehouden hoe onwijs populair dit kleine stadje is. Er was dus geen plek meer te vinden! Gelukkig kwamen we een Amerikaanse man tegen die ook op zoek was, die ons uiteindelijk in het pikkedonker, via een dirt road, meenam richting een free campground (sowieso een aanrader, je mag op zoveel plekken in de VS gratis kamperen).  Hier zagen we de mooiste sterrenhemel ooit en als dank nodigden we de man en zijn familie uit in onze camper voor een logeerpartijtje. ;)

Moab, Verenigde StatenMoab, Verenigde Staten
Toen we 's morgens wakker werden waanden we ons echt in the middle of nowhere. Die rust en vrijheid in de natuur, fantastisch. De exacte locatie kan ik helaas niet met jullie delen, maar er zijn apps die alle free campgrounds tonen. Zeker even eentje downloaden dus! De dag brachten we verder door in Moab, waar we in ieder geval één restaurantje kunnen aanrader: Peace Tree! Verder is er volgens mij niet bijzonder veel te doen, want alles draait hier om de nationale parken in de buurt.

Moab, AmerikaMoab, Verenigde Staten

Arches National Park, Utah

Tijd om zo'n park te ontdekken! We hadden helaas niet zoveel tijd, omdat we in vrij korte tijd Amerika moesten doorkruisen, dus kozen voor Arches National Park. Hier besloten we direct een National Parks Pass (van $80,-) aan te schaffen, zodat we in het vervolg ieder park inkonden zonder losse entreeprijzen te betalen. Zeker doen als je naar meerdere parken gaat! 

Arches National Park, Verenigde StatenArches National ParkArches is echt een 'red-rock wonderland': een landschap vol contrasterende kleuren, landvormen en texturen. Het park heeft onder andere meer dan 2000 bogen van natuursteen. Als je de tijd hebt, kijk zeker eens naar de verschillende 'trails' en geniet hier van een zonsondergang!

Arches National Park, Verenigde Statenontdek een landschap van contrasterende kleuren, landvormen en texturen, in tegenstelling tot alle andere in de wereld. Het park heeft meer dan 2000 natuurstenen bogen, naast honderden stijgende pinakels, massieve vinnen en reusachtige uitgebalanceerde rotsen. Dit wonderlandschap met rode rotsen zal je verbazen met zijn formaties, je verfrissen met zijn paden en je inspireren met zijn zonsondergangen.Mocht je nóg meer tijd hebben, ga dan ook zeker naar Canyonlands NP!

Monument Valley, Utah/Arizona

Voor ons was het tijd om naar Monument Valley te gaan! Hier besloten we echter het park te laten voor wat het is, want dat schijnt niet heel veel bijzonderder te zijn dan wat er te zien is vanaf de openbare weg. Dit decor van rode rotsformaties en de omringende woestijn is mogelijk één van de meest gefotografeerde gebieden van Amerika en wij hebben ons hier dan ook uitermate goed vermaakt met onze camera. Net alsof we in het Wilde Westen waren!
 Monument ValleyMonument Valley
Hiervoor hebben we trouwens ook nog een campingtip: Goulding's Campground! Check. dat. uitzicht.

Lone Rock Beach | Page | Lake Powell

De volgende bestemming bleek één van onze favorieten. Ook hier hadden we een camping geboekt, maar nadat we hoorden dat een stel dat we ontmoetten in Forest City een mooi strand (Lone Rock Beach) had gevonden waar we gratis konden overnachten, besloten we de camping te annuleren. De beste keuze ooit! Het was heerlijk om 's avonds lekker op het strand te zitten en er 's morgens wakker te worden. Pure vrijheid! De meeste tijd brachten we hier dan ook door, tussendoor gingen we af en toe de staatsgrens tussen Utah en Arizon over om naar Page en de Glen Canyon Dam te gaan.

Lone Rock BeachLone Rock Beach

Antelope Canyon, Arizona

Vanaf Page reden we zo naar twee bijzondere natuurverschijnselen, waarvan Antelope Canyon er één is. Deze canyon bestaat eigenlijk uit twee kleine canyons, de Lower Antelope Canyon en de Upper Antelope Canyon. In droge gebieden vinden incidenteel heftige overstromingen plaats waardoor het water met steen en puin door de zachtere rotslagen heenslaan en deze smalle kloven ontstaan.

Antelope CanyonWij kozen ervoor om naar de Lower Canyon te gaan, deze kloof is iets minder gemakkelijk bereikbaar, maar leek ons na wat research een stuk mooier. Toen we naar beneden gingen kregen we eerst een paar horrorverhalen te horen (mensen die na een onverwachte onweersbui en een vloedgolf van 15 meter hoogte verdronken), dus als je claustrofobisch of angstig bent; misschien niet de allerslimte tour om te doen. ;)

Antelope Canyon

Horseshoe Bend, Arizona

Natuurverschijnsel nummero twee: Horsehoe Bend! Dit misschien wel mooiste stukje van Arizona vind je op een kleine wandeling vanaf de parkeerplaats. In eerste instantie heb je niet eens door dat je de river al nadert, maar ineens sta je bovenop een rots zo'n 300 meter de diepte in te staren. Prach-tig, maar oh wat was ik bang. Mensen halen hier de raarste stunts uit en ik was continu bang dat het iemands levenseinde zou betekenen. Gekkenhuis, echt. Maar absoluut niet overslaan!

Horseshoe BendHorseshoe Bend

Grand Canyon, Arizona

De bekendste attractie van Amerika! De Grand Canyon National Park is toch zeker wel een bucketlist-dingetje en moet iedereen eens zijn geweest. Omdat we hier begin april waren, was de North Rim nog dicht, dus we gingen naar het zuiden. Jammer, want de North Rim schijnt stiekem mooier en minder populair te zijn. Mocht je tussen mei en oktober gaan, dan is dat misschien de beter optie.

Grand CanyonNu kan ik je een boel vertellen over deze grote kloof, maar ik denk dat je 'm wel kent. Rij & wandel er rond en geniet vanaf de verschillende uitzichtpunten. En mocht je nog een camping zoeken, wij stonden op Trailer Village RV Park, net buiten het park.

Grand CanyonGrand Canyon

Route 66 | Seligman, Arizona

Na de Grand Canyon stond Las Vegas op het lijstje, maar.. we wilden natuurlijk ook iets van Route 66 zien. Gelukkig ligt deze bijzondere weg enigszins op de route tussen deze twee locaties, dus dat kwam goed uit. We begonnen in het plaatsje Seligman, waar we onze ogen uitkeken. Een bijzonder klein dorpje, waar je zeker even een ijsje of patatje moet halen bij Snow Cap. Met een beetje geluk wordt er dan ook nog een leuk muziekje gespeeld! 

Seligman
Hierna reden we over Route 66 naar Kingsman. Nu zal je denken dat dit een populaire weg is, maar we zijn de hele weg níemand tegengekomen. Ook het beroemde 'Route 66'-sign op de weg niet.

SeligmanSeligmanSeligman

Las Vegas, Nevada

"What happens in Vegas, stays in Vegas." Nee, grapje. Ik zal er toch iets over delen. We parkeerden onze camper op het Circus Circus RV Park, vlak naast het hotel óp de Strip. Het hotel vond ik onwijs eng, zoveel clowns. De Strip was niet helemaal mijn ding. Natuurlijk is het bijzonder om eens gezien te hebben en alle gekke hotels binnen te wandelen, maar het is echt één groot attractiepark. Mij maak je blijer met een tripje downtown. 

Las VegasGa dus zeker eens naar Fremont Street en het Downtown Container Park. Bij deze laatste vind je allemaal winkeltjes en bars in op elkaar gestapelde containers én je wordt er verwelkomt door een gigantische, vuurspuwende sprinkhaan (zie foto). Echt een hele gezellige locatie dit, veel relaxter dan op de Strip!

Las VegasLas Vegas

Death Valley, Californië

De heetste, droogste en laagste plek van heel Noord-Amerika? Met dat gevoel gingen we richting Death Valley, waar het regende en oprecht best wel koud was. Zeker in vergelijking met onze eerdere bestemmingen. Maar hé, daardoor konden we wel veel meer genieten van dit prachtige nationale park. In Furnace Creek (een klein dorpje!) vind je het bezoekerscentrum en het Death Valley Museum, waar je terecht kan voor een boel informatie over de vallei. Maar in ieder geval heel mooi zijn: Artist's Drive, Zabriskie Point, The Racetrack, Badwater (zoutvlakte) en Devil's Golf Course.

Death ValleyVergeet voor je Death Valley inrijdt niet te tanken, want je rijdt mijlenver de woestijn in. En als je op een fijne camping wil slapen, moet je zeker boeken. Anders kom je net als wij terecht op Sunset Campground, en dat was helaas niet zo zonnig als het klonk. 

Death ValleyDeath ValleyDeath Valley

Joshua Tree National Park, Californië

Dit vond ik echt een heel fijn park, zó rustgevend. Als je in de buurt bent van Los Angeles kan ik je ook echt aanraden om hierheen te gaan. Je vindt in dit park twee verschillende en unieke ecosystemen, in het laaggelegend zuidoostelijke deel vind je de dorre Colorado Dessert (vol struikgewassen en cactussen) en in het westen ligt de hogergelegen Mojave Dessert, waar je de Joshua trees vindt. 

Joshua Tree National ParkWij hebben eigenlijk vooral rondgereden, daarna door de verschillende gebieden rondgelopen en op de rotsformaties geklommen, as you can see. Vergeet 's nachts ook niet naar boven te kijken, want ook hier is dan een prachtige sterrenhemel te aanschouwen. En ook weer een campingtip: Joshua Tree Lake RV and Campground.

Joshua Tree National ParkJoshua Tree National Park

Pioneertown, Californië

Al bijna tijd voor onze laatste bestemming, maar niet voor we ook even een kijkje hebben genomen bij Old West-filmset Pioneertown, ten noorden van Palm Springs. Beetje apart, wel grappig om even rond te kijken. En ga daarna zeker Pappy & Harriet's Pioneertown Palace in voor een hapje, biertje én livemuziek!

PioneertownPioneertown

Los Angeles, Californië

De camper moest ingeleverd worden in LA, dus daar spendeerden we de laatste paar dagen op Dockweiler RV Park. Een hele simpele camping, maar wel pal aan het strand! We waren hier vrij lang in vergelijking met de andere bestemmingen en ik zou er een heel artikel aan kunnen wijden, maar hier de belangrijkste tips!

Los AngelesLos Angeles• Uber is fantastisch, hiermee gingen we óveral naartoe
• Huur een fiets of elektische step bij Venice Beach
• Verplaats je op die manier naar de Santa Monica-pier ;)
• Bezoek Griffith Observatory voor fantastisch uitzicht over de stad
• Loop even over de Walk of Fame in Hollywood (al stelt het allemaal niet heel veel voor)
• Ga naar Beverly Hills (kan je niet overslaan)
• Tijd over? Doe een een studiotour!

Los AngelesLos AngelesLos AngelesMocht je de kans hebben om een camperreis te maken: pak 'm! Echt. Hier ga je geen spijt van krijgen!

Editor

Kirsten Jordan

Related Stories

Valencia

5x dit moet je doen in Valencia

  • Sofie Lambrou
  • Spanje
  • Valencia
  • Travel
Kirsten in Kroatië
Chiang Mai